Las partículas alfa son poco penetrantes, una hoja de papel o una capa de aire de pocos centímetros logran frenarlas, es decir, pueden depositar toda su energía en un recorrido muy corto.

partículas son propias de la desintegración de núcleos pesados y suelen ir acompañadas de una desintegración gamma.

El telurio 106 (106Te) es el isótopo más ligero en el cual ocurre desintegración alfa en la naturaleza. Artificialmente, el berilio 8 (8Be) se desintegra en dos partículas alfa, en el proceso triple alfa, esencial para generación de carbono 12 (12C) en el interior de las estrellas.